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美"奢侈"学前教育每月超1000美元 华人:值得

发布日期:2013年12月02日
作者:美国《侨报》实习记者李晓娟     来源:网易教育频道

      根据美国教育规定,孩子凡到5岁需入学受教育,美国把5岁以后幼儿学前教育纳入公立小学系统,5岁可进小学的预科班,是入学教育,经费由地方政府负担。

      5岁以前的学前教育有很多不同类型的多元化机构,如托儿所(Daycare)、大脑开发机构(Head start)、学前班(Preschool)、保育/学习中心(Care/Learning Center)等。这些机构大多不是公立的,而是私立的,且收费昂贵。但是,通常认为3岁—4岁是孩子智力开发的关键阶段,但在美国没有强制性的公立托儿所和日托中心,尽管联邦政府有Head Start Preschool方案来资助来自低收入家庭的儿童,但是大部分家庭需要自己支付托儿所或日托中心的费用。因此3岁—4岁就成为美国教育免费的空白点。

      在一些大城市,会有一些迎合富家子弟的学前教育机构。因为一些上流社会家庭认为这些学校是通往常春藤盟校(Ivy League)的第一步,他们甚至有专门帮助父母选择托儿所的顾问。历来极度重视教育的华人家长当然不会让自家孩子输在“起跑线”上。因此,学前教育(Preschool)逐渐成为有钱人才上得起的学。

      据西雅图时报(The Seattle Times)报道,西雅图有成千上万的3-4岁的孩子并没有参加学前教育项目,一方面是因为没有那么的学校,另一方面是因为这些家长根本负担不起昂贵的学费。

      很多美国居民认为,真正的原因是父母负担不起学费。安妮说:“一方面大部分人还没有穷到可以申请Head Start Preschool的资格,另一方面在家庭预算表上,也没有足够的预算来支付学前教育。”然而也有很多家长认为,学前教育根本没有必要,他们根本不相信3-4岁是关键的“起跑线”。南希说:“我们真的确定,所有3-4岁的孩子都适合整天呆在学习的环境中吗?我的儿子3岁时甚至不会小便,语言表达也很有限,也根本没有去学前班,但他现在是一个非常优秀的外科医生。”因此,很多人宁愿花这些钱去买最新的电视机、IPad、运动器材,也不愿支付不必要的学前教育。

      记者随后对一些华人家长进行了采访。据袁女士介绍,她家孩子正在读学前班,每周五天,早8点至晚6点,供早餐,每月1283美元。她把这称之为“奢侈教育”。她说:“以前在别的州,学前班的费用有贵的也有便宜的,大家根据收入定档次。但是在西雅图,基本上每个学校都在1000美元以上。每月交完房租,再交完学费,就没剩多少了,省吃俭用都是逼出来的。”


      但她表示,尽管仅儿子的一项学费就占了整个家庭收入的三分之一,但的确“物有所值”,身边的华人朋友也都不惜重金送孩子去学前班。她说:“我儿子现在都不愿意回家了。从学校环境、班级规模到教育方式,都让人觉得非常有意思。这里的教育方式就是玩,做游戏,所谓的课程也是诸如去动物园、摘南瓜等这样的活动。识字、算术、弹琴这些硬性的要求都没有。而且每个班只有6-7个学生,老师也便于照顾。”

      此外,她还说:“与传统的教育观念相比,现在的年轻人对子女的教育其实已经慢慢发生了变化,虽然也希望子女将来有成就,但已经没有那么迫不及待或追求立竿见影的效果了,特别是对小孩子来说,更希望他们有一个快乐的童年,能够边玩边学。”